Lake District – Viên ngọc biếc của xứ sở mù sương

0
12

Fan hâm mộ của nữ ca sĩ Taylor Swift chắc hẳn còn nhớ bài hát The Lakes nằm trong album folklore được sáng tác năm 2020. Bài hát đầy chất tự sự có phần ma mị, được lấy cảm hứng từ khoảng thời gian Taylor nghỉ ngơi ở Windermere, hồ nước lớn nhất Lake District. Những dãy núi đồi trùng trùng điệp điệp, những đồng cỏ xanh mướt thoai thoải khắp chân trời với đàn cừu trắng như bông, những hồ nước trong vắt in bóng trời xanh, những ngôi làng bình dị hàng trăm năm tuổi đẹp như cổ tích, những cánh rừng thưa là nơi cư ngụ của bao loài động vật hoang dã… Không có gì ngạc nhiên khi Lake District – vùng Hồ được mệnh danh là xứ sở thần tiên, là điểm đến thu hút khách du lịch bậc nhất nước Anh.

Thị trấn Cockermouth thơ mộng tọa lạc ở nơi hợp lưu của hai dòng Cocker và Derwent.

Lake District nằm ở miền Tây Bắc nước Anh, là khu bảo tồn thiên nhiên sở hữu 16 hồ nước, 150 đỉnh núi cao gần 1.000 m so với mực nước biển, hơn 50 thung lũng phì nhiêu xanh mướt và vô số ngôi làng nằm rải rác, tạo nên một bức tranh non nước vô cùng nên thơ. Cũng bởi vẻ đẹp lãng mạn của Lake District, nhiều nhà thơ, nhà văn trứ danh của Anh quốc đã chọn nơi đây là nhà để sáng tác và sống một cuộc đời an nhiên. Đây cũng là quê hương của nhà thơ vĩ đại William Wordswoth – tác giả của bài thơ The daffodils (Hoa thủy tiên) trứ danh – và nhà văn truyện thiếu nhi Beatrix Potter – mẹ đẻ của chú thỏ Petter Rabbit nghịch ngợm đáng yêu.

Vào cuối mùa Đông đầu mùa Xuân, hoa thủy tiên nở khắp nơi.

Tôi cảm thấy may mắn khi Lake District trở thành ngôi nhà thứ hai của mình. Không lung linh náo nhiệt, không dịch vụ tiện nghi sẵn có như ở Sài Gòn, nhưng tôi đã hoàn toàn bị chinh phục bởi thiên nhiên dịu dàng và phóng khoáng của nơi này. Chứng kiến những khoảnh khắc giao mùa kỳ diệu từ Đông sang Xuân là một trải nghiệm khó quên trong hành trình khám phá nước Anh.

Những bông nghệ tây nở trên tuyết báo hiệu Xuân về.

COCKERMOUTH – NƠI HAI DÒNG SÔNG GẶP GỠ

Cockermouth (nghĩa là cửa sông Cocker) là tên gọi của thị trấn nhỏ mang phong cách Georgian nằm ngoài rìa Tây Bắc Lake District. Không phải là một địa danh du lịch nổi tiếng trong vùng nhưng tôi lại dành nhiều tình cảm cho Cockermouth bởi vẻ đẹp dịu dàng và tĩnh lặng vốn có. Vào những ngày trời nắng ấm áp, tôi thường đi bộ dọc sông Derwent chảy xiết, nơi có đàn hải âu thường bay tới nghỉ trưa. Từ bên này bờ sông, tôi có thể nhìn ngắm di tích lâu đài Cockermouth sừng sững in bóng trên mặt nước phía bên kia sông được xây dựng tại nơi hợp lưu của hai dòng sông Cocker và Derwent dưới thời Norman. Từng là nơi ở tráng lệ của Nam tước phu nhân Egremont quá cố, lâu đài giờ đây đã đổ nát một phần và là nơi trú ngụ của đàn quạ đen. Khi trời nhập nhoạng, tiếng kêu rền rĩ của hàng trăm con quạ bay lượn quanh những tầng tháp tăm tối tạo nên một cảnh tượng vừa huyền bí, vừa thê lương.

Đi bộ dọc bờ sông đến cánh đồng cỏ xanh mướt thoai thoải nối đuôi nhau trở thành thói quen mỗi ngày, bởi khi ấy, lòng tôi cảm thấy an nhiên không chút gợn sóng. Tôi có thể lắng nghe tiếng chim hót líu lo, tim mềm liêu xiêu trước những bông hoa xuyên tuyết (snowdrop) trắng ngần mọc rải rác khắp nơi. Vươn mình từ những hạt mầm nằm dưới lớp tuyết cuối cùng của mùa Đông, vẻ đẹp tinh khiết của hoa xuyên tuyết là biểu tượng của niềm an ủi và hy vọng đối với người Tây phương.

Khung cảnh thanh bình sau trận tuyết giữa tháng 3.

Tháng 3, khi mùa Xuân thật sự đến gần, cả thị trấn như sáng bừng với muôn ngàn đóa hoa thủy tiên vàng rực rỡ. Vẻ đẹp yêu kiều của hoa thủy tiên khiến nhà thơ William Wordswoth say đắm và sáng tác nên tác phẩm ngọt ngào The daffodils (Hoa thủy tiên). William Wordswoth sinh tại Cockermouth, được xem là người khởi xướng cho phong trào lãng mạn trong nền văn học xứ sương mù từ cuối nửa sau thế kỷ 18 đến giữa thế kỷ 19 và được xếp ngồi cùng chiếu trên với các thi hào William Shakespeare (1564-1616) và John Milton (1608-1674). Với tâm hồn phóng khoáng nhạy cảm, bằng bút pháp tinh tế và ý thơ nồng nàn, Wordswoth đã sáng tác hàng trăm áng thơ trữ tình ca ngợi vẻ đẹp của thiên nhiên và thể hiện tình yêu nhân loại dạt dào. Ngôi nhà sinh thời của thi nhân tại Cockermouth hiện trở thành bảo tàng thu hút khách tham quan hằng năm.

Những hôm rảnh rỗi, tôi thường đi dạo lên trung tâm thị trấn và tưởng tượng như mình đang quay lại thời trung cổ khi phong cách kiến trúc nơi này vẫn mang đậm dấu ấn thời Georgian. Kirkgate thơ mộng rợp bóng cây với những ngôi nhà bậc thang cổ điển được xây vào cuối thế kỷ 17 và 18 hay những con đường lát đá cuội uốn lượn chạy qua dòng suối róc rách và thả dốc xuống sông Cocker. Hầu hết các tòa nhà ở đây được xây dựng theo lối truyền thống với bức tường dày và mái nhà bằng đá phiến Skiddaw màu xanh lá cây chắc chắn, vững chãi theo thời gian. Chẳng thế mà Cockermouth được cho là một trong 51 “thị trấn đá quý” của nước Anh. 

Con đường chính của trung tâm thị trấn có hai bên là dãy cửa hàng xinh xắn, quán rượu đặc trưng kiểu Anh và các quán cà phê thơm lừng mùi bánh nướng. Thị trấn nhỏ nên không có trung tâm thương mai sầm uất, nhưng lại có những mặt hàng thủ công vô cùng độc đáo. Sở thích của tôi là lang thang và ghé vào các cửa hàng vintage, cửa hàng thiện nguyện. Thi thoảng, tôi có thể may mắn tìm thấy một món đồ cổ hoặc đồ trang trí tuyệt đẹp với giá rất hời.

KESWICK – THỊ TRẤN ĐÁNG YÊU BÊN HỒ DERWENTWATER

Nếu như bạn hỏi tôi hay bất kỳ ai từng ghé thăm Lake District rằng thị trấn yêu thích nhất là gì, câu trả lời 90% sẽ là Keswick. Được biết đến với các địa danh lịch sử, những con đường mòn đi bộ mang tính biểu tượng, khung cảnh đẹp như tranh vẽ và bầu không khí thân thiện của dân địa phương, thị trấn chợ (market town) Keswick là một viên ngọc quý phía Bắc quận Hồ và là một trong những địa điểm nghỉ dưỡng được ưa chuộng nhất nước Anh.

Keswick được cho là bắt nguồn từ tiếng Anh cổ, có nghĩa là “trang trại sản xuất phô mai” đã tồn tại hơn 700 năm, nằm trong vùng khuất gió của dãy Skiddaw, dãy núi lâu đời nhất nước Anh. Những dải núi này hình thành từ 488 triệu năm trước, che chở Keswick và tạo nên một cảnh quan ngoạn mục hiếm có. Từ trung tâm thị trấn sầm uất, có vô số đường mòn đi bộ ấn tượng đưa bạn khám phá thiên nhiên xung quanh.

Hồ Derwentwater xanh như ngọc từ trên cao.

Cứ mỗi cuối tuần, tôi lại háo hức về Keswick để đi bộ trên những con đường lát đá trong thị trấn, xuyên qua công viên Hope để đến hồ Derwentwater. Là một trong những hồ nước đẹp nhất Lake District, Derwentwater là nơi cư trú của đàn ngỗng Canada di cư. Đàn ngỗng dường như đã quen với khách du lịch nên mỗi khi thấy người, chúng đi theo và kêu lên ầm ĩ đòi ăn khiến du khách thích thú. Bạn có thể ngồi bên hồ nhâm nhi tách cappuccino nóng hổi, đi thuyền dạo quanh hồ vào những ngày nắng ấm. Mùa Hè, hoạt động trên hồ sôi nổi hơn khi du khách có thể bơi lội, chèo kayak, chèo thuyền hoặc lướt ván.

Giữa tháng 3, các đỉnh núi vẫn còn trắng xóa bởi trận mưa tuyết cuối mùa mấy hôm trước. Trời lạnh nhưng không khí thật dễ chịu. Mùa Xuân thay áo mới cho cả vùng Lake District. Trên đường mòn xuyên qua cánh rừng vân sam, hoa cỏ mọc lên từ mặt đất thành từng bụi đua nhau khoe sắc tím, vàng. Sau đợt hoa xuyên tuyết là thời điểm hoa nghệ tây và thủy tiên nở rộ khiến lữ khách mê mải ngắm nhìn. Những chú chim robin ngực đỏ hay blue tit bé xíu màu xanh thi thoảng đậu trên cành cây ngay lối đi, hót vang như chào mừng người phương xa đến khu rừng của chúng. Từ thị trấn, tôi thường đi bộ khoảng nửa giờ đến Lingholm – một trong những trang viên thuộc gia đình của nữ nhà văn Beatrix Potter. Bạn có thể ghé thăm khu vườn được chăm chút tỉ mỉ với đủ loài hoa thơm cỏ lạ, xoa đầu những chú cừu thân thiện dễ thương và dừng chân nghỉ ngơi uống trà, thưởng thức các món ăn homemade thơm ngon. Trên đường đi, bạn sẽ dễ dàng bắt gặp những loài động vật hoang dã như gà gô, chim trĩ, vịt trời, sóc đỏ, nhím…

Một trang viên xinh đẹp bên hồ Derwentwater.

Có những hôm trời trong, tôi và gia đình cùng nhau đi bộ đến thung lũng, xuyên qua những đồng cỏ xanh tươi nhấp nhô tận chân trời với đàn cừu trắng thong dong gặm cỏ, rồi leo lên đỉnh Latrigg ngắm nhìn toàn bộ thị trấn Keswick và hồ Derwentwater phía dưới. Gió lạnh buốt còn đôi chân mỏi nhừ sau vài giờ đi bộ, nhưng cảnh đẹp hùng vĩ trước mắt khiến bất kỳ ai cũng phải lặng người sửng sốt. Những ngôi nhà nhỏ xíu san sát nằm gọn trong một màu xanh bát ngát của thảo nguyên, hồ nước và được ôm trọn bời dãy núi trùng điệp. Ở đây, trên đỉnh Latrigg, bạn thấy mình nhỏ bé, không mảy may suy nghĩ, dường như cơ thể và tâm trí có thể hóa thành sương tan vào mây trời.

Nếu muốn phiêu lưu hơn, bạn có thể đi bộ lên Catbells, cung đường mạo hiểm phổ biến nhất vùng với con đường nhỏ ngoằn ngoèo tựa như sống lưng khủng long. Ngoài ra, đỉnh Scafell Pike có độ cao 978m so với mực nước biển cũng là một thử thách không nhỏ. Tuy không quá cao nhưng chinh phục Scafell trong điều kiện thời tiết khắc nghiệt và địa hình hiểm trở là một cảm giác vừa kích thích vừa hạnh phúc.

Những chú cừu thảnh thơi gặm cỏ.

Gần Keswick cũng có một địa danh nổi tiếng là vòng tròn đá Castlerigg, một bằng chứng về vết tích thời tiền sử trong khu vực. Vòng tròn đá kỳ lạ này là một trong khoảng 1.300 vòng tròn bằng đá ở Quần đảo Anh và Brittany, được xây dựng như một phần của truyền thống cự thạch kéo dài từ khoảng 3200 TCN đến 2500 TCN, trong thời kỳ hậu Đồ đá mới và đầu thời kỳ Đồ đồng. Sự sắp đặt ngẫu nhiên của vòng tròn trên đỉnh đồi tạo nên một vẻ đẹp lãng mạn và bí ẩn, nhất là khi hoàng hôn xuống. Cũng vì vậy mà nơi đây được bình chọn là một trong những di tích thời tiền sử ấn tượng nhất nước Anh.

Vòng tròn đá thời tiền sử Castlerigg Stone Circle bí ẩn trong nắng chiều.

Sau những hoạt động ngoài trời, bạn có thể quay trở về nghỉ ngơi trong thị trấn, ghé các quán rượu truyền thống từ thế kỷ 18, 19 để thưởng thức những vại bia mát lạnh. Vào thứ 5 và thứ 7 hằng tuần, ngay quảng trường trung tâm thị trấn sẽ có một khu chợ ngoài trời đông vui tấp nập. Khu chợ trời được yêu thích bởi gian hàng phong phú gồm nông sản địa phương như phô mai béo ngậy, mật ong nguyên chất và rau củ tươi ngon. Bên cạnh đó là các gian hàng thủ công tinh xảo độc đáo được chế tạo từ các nghệ nhân trong vùng.

Xinh đẹp, cổ kính nhưng không kém phần sôi nổi, Keswick nhất định là nơi bạn phải đến khi du ngoạn nước Anh.

Thị trấn Keswick sang trọng, cổ điển và nên thơ.

BỨC TRANH BUTTERMERE LỘNG LẪY

Từ Keswick lái xe qua đèo Honister là đến thị trấn hồ Buttermere. Thật thiếu sót khi không nhắc đến vẻ đẹp hoang dại mà lộng lẫy của đèo Honister, một trong những đèo cao nhất và dốc nhất trong khu vực. Đây cũng là nơi có mỏ đá phiến được khai thác từ thế kỷ 17 và đóng cửa vào những năm 1880. Năm 1997, mỏ được mở lại bởi một doanh nhân địa phương khai thác đá phiến làm mái nhà và tổ chức tour du lịch thăm quan.

Đèo Honister chạy thẳng đến hồ Buttermere. Buttermere trong tiếng của người xưa có nghĩa là “hồ bên đồng cỏ sữa”, nổi tiếng với khung cảnh tuyệt đẹp nằm giữa những ngọn đồi phía Bắc. Đứng trước hồ, bạn sẽ phải ngẩn ngơ bởi vẻ đẹp tĩnh lặng tựa cổ tích với mặt hồ trong vắt như tấm gương khổng lồ phản chiếu bầu trời, mây núi và rừng cây xung quanh. Màu sắc thay đổi ngoạn mục với bầu trời màu lam, những triền núi phủ xanh vệt nâu, dòng thác nước đổ trắng xóa và cánh rừng thông vàng khô chưa kịp thay lá. Tổng thể vẽ nên một bức tranh non nước trữ tình đẹp không bút nào tả xiết. Đi bộ thẩn thơ trên con đường uốn lượn một vòng quanh hồ sẽ khiến mọi ưu phiền bất chợt tan biến, lòng nhẹ bẫng như chiếc lá khô trôi trên mặt hồ. Từ đây cũng có lối đi lên đỉnh Haystacks và Red Pike, làm cho buổi đi dạo thêm phần lý thú.

Hồ Buttermere đẹp như một bức tranh.

Trong Nhà thờ nhỏ St. James có một tấm bia đá đặt trên bậu cửa sổ phía Nam như một đài tưởng niệm Alfred Wainwright, một hiker và là tác giả của sách hướng dẫn đi bộ đường dài nổi tiếng. Cửa sổ hướng ra địa điểm yêu thích của ông, Haystacks, nơi ông mong muốn tro cốt của mình được rải ở đó. Sau buổi đi dạo quanh hồ, bạn có thể ăn trưa tại nhà hàng Buttermere trong làng và thưởng thức kem tươi hấp dẫn tại trang trại Syke.

Ngoài Keswick hay Buttermere, những địa danh nổi tiếng của Lake District còn phải kể đến là Grasmere, Windermere hay thác Rydal… những nơi mang nét đặc trưng của làng quê nước Anh. Dù ở tận xa xôi miền biên giới Scotland, nhưng cảnh đẹp nên thơ của vùng Hồ luôn in đậm dấu ấn trong tâm trí của bất kỳ ai từng đặt chân đến, trong đó có tôi.

Theo dõi
Thông báo của
guest
0 Góp ý
Phản hồi nội tuyến
Xem tất cả bình luận